かろちょあ

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カカオパウダーの効果ー主観的な効果、飲み方、オススメ商品ー

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近年科学的にもカカオのメリットが確認されてきており、スーパーフードなどとも言われ始めています。

この記事では僕がカカオの摂り方や科学的なメリット、使っているカカオパウダーをご紹介したいと思います。

カカオの摂取を始めて変わったこと

僕がカカオを取り始めて実感したのが、次の2つです。

➊記憶力の向上
➋疲労の軽減

➊暗記の精度・スピードが上昇

資格試験の勉強に専念しているときにカカオ摂取を始めました。

毎日どれだけ暗記ができたかの記録をつけてきましたが、カカオを飲み始めてから一日あたりの暗記できる量が増加。

体感的にも一つのフレーズを暗記するまでの時間が短くなったと感じています。

➋疲労感の軽減 

暗記作業を歩きながらやっていたので、これまでは暗記開始から二時間を過ぎるとドッと疲労感が出ることが多かったです。それが、だいたい三時間くらいぶっ続けで歩き回っても平気に。慢性的な疲れも少し軽くなったような気がしています。

どうやってカカオを摂取するか?

一番迷うのがカカオの摂取方法です。色々試した結果、カカオパウダーをお湯に溶いてオリゴ糖を加えるというものに落ち着いています。

当初はカカオパウダーとオリゴ糖を先に混ぜてからお湯を入れていましたが、これではカカオパウダーが固まってダマになってしまいます。また、お湯の量が多すぎると味が薄くなるので注意が必要です。

カカオの科学的な考察結果

ここからは実験で明らかになったカカオの効果をまとめてみます。僕は英語があまり達者ではないのでほとんどGoogle翻訳です。

➊顔のシワが減る

まずは顔のシワが減り、弾力性が増すという報告があります。

僕はもともとシワが多い方ではないので効果はわかりませんでした。実験上は効果が確認されている以上、予防として摂っておいてもいいでしょう。

(以下翻訳)

適度に光老化した女性は、ココアフラバノール摂取により「顔のしわ」「弾力」に正の影響を及ぼした。ココアフラバノール補給は、光老化の進行の防止に寄与し得る。(1)

➋免疫が活性化し、遺伝子のアップレギュレートし、頭が良くなる

免疫系が活性化するという報告があります。

高校生物の授業でやったT細胞が活性化するそうです。免疫系を司る細胞ですから、普段の健康維持の一環として摂るのも悪くなさそう。脳の健康にいいとされているので勉強中の身にとって魅力的。

僕の暗記スピード上昇もこれが効いているのかもしれません。

【8日間処方薬、サプリメント服用なしの4名の被験者を対象】

カカオ摂取により、T細胞活性化・細胞性免疫応答に関与する複数の細胞内シグナル伝達経路をアップレギュレートする。(中略)注目すべきは、神経シグナル伝達および感覚プロセスに関与する遺伝子がアップレギュレートされていることである。免疫細胞に対するこれらの効果の機能的重要性は、神経生物学的機構が関与するように、将来の広範な研究によって規定されたままである。(2)

48gのダークチョコレート(70%カカオ)摂取時の脳波記録(EEG)をとった。(中略)このスーパーフードが、行動および脳の健康上の利益のために神経可塑性を高めることを示している。(3)

➌高い抗酸化力

抗酸化力が高いので、アンチエイジングにも良い。フラボノイド量が赤ワインより多いという報告はびっくりでした。

特に心血管疾患および炎症性疾患、代謝障害および癌予防に関して、ヒトの健康に対するココアポリフェノールの有益な効果をまとめている。(中略)心血管死亡のリスクを低下させる可能性がある。

カカオポリフェノールはまた、好中球の浸潤の減少および異なる転写因子の発現を介して腸の炎症を調節することができ、炎症誘発性酵素およびサイトカインの産生を減少させる。(4)

本研究は、ココア、紅茶、緑茶、および赤ワインのフェノールおよびフラボノイド含量および総抗酸化能を比較しすると、カカオ>赤ワイン>緑茶>紅茶の順に以下の通りであった。 より高い抗酸化能の点で、ココアが茶および赤ワインよりも健康に有益であることを示唆しています。(5)

➍慢性疲労の軽減

慢性疲労の軽減に有用との報告があります。歩き回るのが楽になったのも、これが効いているんでしょうか。

この研究は、HCL / PRチョコレートが慢性疲労症候群の被験者の症状を改善する可能性があることを示唆しています。(6)

➎血圧の改善

血圧の改善についても報告があります。

このレビューでは、フラバノールが豊富なチョコレートとココア製品が、健康な成人の血圧低下効果を有するという中程度の証拠が提示されています。(中略)高血圧参加者とのサブグループ分析では、正常血圧の参加者と比較して、ココアの血圧低下効果が明らかになった。(7)

➏美肌効果

ココア摂取によって皮膚、皮下組織の血量が増加して、皮膚密度と皮膚水分が増加するという報告があります。美肌効果ということでしょう。

高フラバノールココアを摂取すると、皮膚および皮下組織の血流が増加し、皮膚密度および皮膚水分が増加した。(8)

使い続けているカカオパウダーを紹介

海外直送品Now Foods Cocoa Powder Organic Organic, 12 oz

海外直送品Now Foods Cocoa Powder Organic Organic, 12 oz

 

僕が使っているカカオパウダーは、価格的にも安いNow Foods社製のもの。

アルカリ処理済みのものが多い中で、こちらは非アルカリ処理となっているので栄養素的の欠損もなさそうです。家族に少し酸っぱいと感じた人もいるので、人によっては気になる方もいらっしゃるかもしれません。

価格も安いので、とりあえずこれを試してみてダメなら他のを試す、でもいいと思います。

参考サイト